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移动互联布局4G时代

作者:赵沛楠 日期:2013-1-14 15:16:00

  2012年12月18日,中国移动通信集团公司(以下简称中国移动)深圳、香港之间4G漫游测试成功,同时宣布在深圳建成TD-LTE扩大规模实验网,通信行业期待已久的4G时代正呼之欲出。
  据记者了解,中国移动2013年 TD-LTE扩大试验网城市将在100个基础上继续增加,部署基站约30万-40万个,超过原计划20万个的规模。以中国移动在TD-SCDMA 3G 基站约33万个对比,其TD-LTE 4G部署将达到商用规模。
  早在2012年年中,工信部部长苗圩就曾在互联网大会致辞中表示,“工信部已决定将于1年左右的时间后发放TD-LTE牌照”,但具体在2013年还是2014年,苗圩称“还未确定”,他同时表示,“最近我们在研究,带动下一轮经济增长的消费主要是什么?我们认为是网络信息的应用和消费,很有可能成为新一轮拉动经济的热点”。
  距上述表态后不久,工信部又决定将2.6GHz频段(2500-2690MHz),共计190MHz的频率全部交付TDD方式进行划分。2.6GHz D频段是国际上最广泛使用的LTE频段,工信部对TD频段的明确划分也使参与中国TD-LTE建设的全球电信设备厂商吃了一颗“定心丸”。
  业内预计,TD-LTE在国内的商业化只剩下“临门一脚”的牌照问题。预计工信部会在2013年底左右正式发放4G牌照,正好距3G牌照发放时满5年。据中国移动相关负责人向《中国投资》的书面回复中透露,2013年上半年,预计中国移动会推出成熟的TD-LTE终端,预计2013年全年至少有10款以上中低端TD智能芯片上市。
  这一逾万亿规模的庞大市场,将在未来1年时间内,以准入牌照的发放,决定利益各方的命运。上一轮电信重组形成的运营商微妙竞争格局或将因此改变。而在全球电信投资市场衰退的大背景下,未来30年中国主导的TD-LTE产业链或将成为最大的受益者。
  4G更速度
  谈及4G网络,最大的疑问在于它与在国内推广不到5年的3G网络相比有何优势?
  首先,从速度的角度来讲,4G的传输速率比3G高10倍左右。3G是以2W为基准的速度,4G是100W。对于4G将给人们带来的好处不只是速度快,运营成本比3G低得多,技术比3G先进,效率很高,带宽比3G宽很多。
  4G是一场技术的革命。在试验中显示,几百兆的视频文件以前下载要一天的时间,而通过4G网络仅需两三分钟即可。随着人们对视听享受的要求愈发严格,高清视频的下载观看也成为网民的最爱,但庞大的文件与现在网络带宽极不匹配,那么4G时代的到来正好解决了这个问题。几十个G的文件以前要下载几天,而通过4G网络只要一两个小时即可完成。
  其次,从资费角度来讲,4G将更便宜。据研究人员表示,在建设4G通信网络系统时,通信营运商们会考虑直接在3G通信网络的基础设施之上,采用逐步引入的方法,这样就能够有效地降低运行者和用户的费用。
  4G通信引入了许多尖端的通信技术,因此相对部署起来较为容易和迅速。并且业内人士称,4G网络在引入初期会在考虑各种成本的同时比3G价格稍贵,吸引高端用户,但是随着用户数量增多和拓扑网络的扩大,资费会有所下降,将比现在3G资费便宜得多。
  同时,4G的应用之广不仅仅局限于个体用户。对于信息化领域的应用,4G将为其带来翻天覆地的变化。4G的高速可以让云计算、大数据等领域更加凸显出优势。4G时代的到来,就意味着高速信息化时代的到来。
  选择TD-LTE
  2010年10月,由我国提交的、具有自主知识产权的TD-LTE技术被列入全球第四代移动通信标准(4G)草案。
  事实上,受困于产业链薄弱,中国移动投入大量精力建设的TD-SCDMA(自主3G标准)在市场竞争中处于下风,2G时代一枝独秀风光难再。2012年上半年,中国移动净增3G用户1586万户,中国联通净增1751万户,中国电信亦净增1467万户。中国移动现有的1.75亿3G用户中,3G用户占比仅为38%。而在2G时代,移动的市场占有率在7成以上,某些地市甚至达到近9成。
  因此,中国移动对4G问题尤为积极。在国内,中国移动已经启动了上海、杭州、南京、广州、深圳、厦门6城市TD-LTE规模技术试验网建设,2012年又新增北京、天津、青岛和沈阳4个试验城市。中国移动预计到2012年底,将建设超过2万个TD-LTE基站,覆盖1亿用户,并计划在深圳、杭州、广州等城市启动TD-LTE试商用。
  继杭州地铁率先覆盖4G信号后,日前在四川举办的TD-LTE试验网揭牌仪式,意味着4G网络也正式走进中国西部。对于2013年的规划,中国移动预计上半年4G信号就将主要覆盖南京主城8区室外。
  从目前情况看,TD-LTE全球发展也正在面临一个关键时期。截至9月,全球已经有29家运营商公布了TD-LTE商用部署计划,全球开通了53个试验网络。
  大唐无线移动创新中心总经理王映民在采访中告诉《中国投资》:“TD-LTE产业链已深受包括中国移动、日本软银、Vodafone、德国电信、法国电信、SKT、印度Yota、美国Clearwire等一批国内外传统主流运营商以及拥有TDD频段的新兴运营商的青睐”。
  截至2012年9月,全球范围内已经有沙特阿拉伯、日本、巴西、英国、印度、澳大利亚、波兰、阿曼、俄罗斯等国家的11家运营商开通了12个商用TD-LTE服务,有24家运营商共签署了31个TD-LTE商用合同,超过29家运营商明确TD-LTE商用计划,全球已经开通的TD-LTE实验网超过53个。
  作为中国主导的4G标准,业内人士大多认为TD-LTE有望拉动中国信息通信产业链的进一步发展,并让中国参与战略新兴产业的国际游戏规则制定中,所以正获得政府前所未有的大力扶持,极有可能在牌照发放政策中,获得较大倾斜,成为决策层敲定政策时的首要取舍因素。
  尽管如此,与FDD-LTE相比,TD-LTE仍然处于劣势。FDD-LTE是欧洲主导的4G标准,是TD-LTE的有力竞争者,无论在产业成熟度还是国际商用规模上,都领先于TD-LTE。其目前全球商用网络已达97个,是TD-LTE商用网络的8倍。而且,由于TD-LTE全球商用规模进程较预期缓慢,又缺乏强有力的市场引领,很多国家甚至重新规划TD频谱用于FDD。这意味着,TD-LTE的发展依然需要政府的强力扶持。
  “当前TD-LTE的发展进入了关键的时期”,11月16日,2012年TD-LTE产业发展论坛上,发改委技术产业司司长綦成元说,“我国作为拥有全球移动用户最多的国家,应该在新一代移动通信发展当中,发挥重要的作用。在当前加快明确发展的目标,完善产业链条,打动全球TD-LTE产业加快发展”。
  “我们要进一步统一思想提高认识,坚定信心,尤其重要的是抓住当前难得的宝贵机遇,加快发展TD-LTE”,工信部副部长尚冰在同一会议上表示,“现在,工信部正在会同国家发改委等相关部门,研发产业化,加大扩大规模实验的步伐”。
  逐鹿牌照
  除了中移动,中国电信和联通是否能够获得4G牌照同样引人关注。
  在移动通信领域,最珍贵也最核心的资源正是无线频率。在欧美,运营商成立后的第一件事,就是花大价钱从政府手中拍卖获取足够的频率。
  其原因在于,与固定网络可以近乎无限地扩大带宽不同,在固定的时间和空间内,每一段无线频率可以传输的信息都是有限的,一家运营商拥有频率多少,直接决定了它的网络容纳用户的上限。而除去军事、导航、广播、卫星、无线电等已经占用的频率,可用于公众通信的无线频率资源往往非常稀缺。
  工信部新规划的190MHz,加上以前已经分配的100MHz(2300-2400),TD-LTE可使用的无线频率已经达到290MHz。
  “未来分配给一家运营商的频段至少要120MHz,这意味着,中国能够发放的TD-LTE牌照最多可以达到2个”,中金公司电信分析师陈昊飞告诉《中国投资》记者。
  由此,业界开始猜测除中移动之外的两家运营商,尤其是中国电信是否也会领到TD-LTE牌照。
  自2010年来,由于无线数据业务的高速发展,各国移动通信网络的传输压力急剧增大,中移动原董事长王建宙就曾向外界表示,中移动等国际主流运营商的数据流量正以每年300%的高速增长,这逼迫运营商转向4G以扩充网络的承载能力。
  因此,许多曾经表态“短时间内不上4G”的国际运营商都纷纷调头,目前,全球已有101个国家和地区的338家运营商开始LTE商用网络部署。根据预测,未来2-3年将成为全球4G网络商用的一个黄金时期。
  在此过程中,中国市场被设备厂商们寄予期望。这个全球最大规模的移动通信市场,可以容纳3家4G运营商以及数亿的用户。
  “因为频率与覆盖等原因,三大运营商4G基站数量至少会达到3G相近的规模”,一位设备厂商人士说,“以中移动为例,目前中移动已经有75万个2G基站,24万个3G基站,2万个TD-LTE基站,预计到2014年底,其3G基站将超过40万个; TD-LTE基站则将达到35万个”。
  按照设备厂商的预测,仅在2013年,中移动在TD-LTE的基站招标就将达到20万个,按照每个基站8万-10万元的价格,招标金额就将超过150亿元,加上核心网、电源、天线、传输、业务平台等网络设备,其网络建设投资预计可达到600亿以上。除此,还会逐渐加大手机、无线网卡等终端的采购规模,对中兴、华为等同时供应终端的厂商来说,市场的规模还将更加庞大。
  在陈昊飞看来:“如果发放4G牌照,联通和中电信也必然要开建4G网络,即使它们达不到中移动的规模,但整个市场的规模至少还要增加1倍”。

(来源:中国投资  作者:赵沛楠)